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Comment se pose precisement le diagnostic d’Alzheimer ?

Plus de 200 000 nouveaux cas d’Alzheimer se declarent chaque annee en France. Comment reperer precisement que celui-ci s’agit bien d’Alzheimer et pas d’une demence d’un autre type ? Reportage dans un centre memoire ou sont fera nos diagnostics.

Etre caoable de reproduire un dessin fera part des tests d’aptitude pour evaluer l’etat cognitif du patient. © Getty

Environ 200 000 nouveaux cas d’Alzheimer se declarent chaque annee en France. Mais est-on vraiment entendu que celui-ci s’agit bien d’une maladie et gui?re d’une demence de la nouvelle categorie ? On a mode a parler d’Alzheimer Par exemple des qu’il y a perte de memoire ou une desorientation chez un individu agee. Pour en avoir le c?ur web, des outils cliniques et biologiques sont En plus en plus precis. Nous sommes alles au centre memoire du CHU de Toulouse, ou sont poses les diagnostics au service du professeur Bruno Vellas.

” Cela s’exprime moins bien, il a bon nombre change depuis un an”

Nous y rencontrons votre jour-la, Francois, 87 annees. Il arrive au centre accompagne de sa femme ainsi que sa fille. Elles seront formelles : avec quelque moment, i§a ne sera plus tout a fait le meme, il devient confus, explique son epouse: “Cela ne se rappelle environ rien. Legerement du passe, mais du present, plus tellement. Il s’exprime moins beaucoup, il a beaucoup change depuis un an, ca evolue vraiment. Je le laisse bien aller seul au village, mais s’il veut aller ailleurs, je viens avec lui.”. Francois reconnait lui meme qu’il doit dorenavant bien rediger Afin de s’en rappeler, il peine a trouver ses mots, ou meme des dates. Si l’on lui demande sa date maternel, pourquoi pas, il devra reflechir. L’annee de sa naissance ne lui vient gui?re naturellement. Il en est d’ailleurs visiblement tres tourmente. “C’etait un homme qui avait des responsabilites et qui etait plutot autoritaire, explique sa cherie. C’est dur Afin de lui, de se retrouver au sein d’ cette confusion”.

Depuis quatre annees deja, Francois avait consulte pour des petites pertes de memoire. A l’epoque, son bilan cognitif n’etait pas inquietant. Quatre ans plus tard, la psychologue du centre, Camille Coulange lui fait repasser une batterie d’examens neuropsychologiques et d’exercices de memoire. J’ai seance dure une heure. Francois doit copier un dessin, puis s’en souvenir et le reproduire sans le modele, il doit retrouver des mots aussi, qu’on lui montre et qu’on lui cache ensuite. Retrouver le nom tout d’un fruit au milieu de plusieurs autres mots. Identifier des dessins : un croquis de velo, d’ampoule, de table, de bateau. Parfois, Francois a une reponse claire et precise, il reproduit beaucoup les dessins, par exemple, mais parfois aussi il cherche ses mots meilleures applications de rencontre populaires et on voit que celui-ci peine un peu. Et surtout que celui-ci cherche ses mots.

25% de risque de se tromper au diagnostic sur la base de l’examen neuropsychologique

A Notre fin en seance, Camille a l’integralite des elements du diagnostic clinique, qu’elle soumet a l’equipe medicale. Le Docteur Julien Delrieu, neurologue geriatre, prend le relais et annonce les choses a Francois et sa famille. Pour le medecin, pas de doute, ou limite, c’est Alzheimer : “L’hypothese principale, au regard de la peine de Francois, c’est Alzheimer. On voit l’age, qui est un facteur de risque, les problemes constates au cours du bilan, puis l’IRM qui laisse penser que c’est ca aussi car _les structures une memoire, des hippocampes, ont diminue de volume de facon significative”_.

A votre age, de fait, c’est souvent Alzheimer, mais pas toujours. “En gros, on a 25% de va parfois se tromper, ca souhaite penser 25% de risque que ce soit en fera autre chose, une maladie neurodegenerative qui ne pourrait etre pas Alzheimer. Les indices cliniques sont proches, mais dans ce cas ca evolue d’ordinaire moins vite qu’Alzheimer”, explique le Docteur Delrieu.

Dans le cas de Francois, la maladie reste trop avancee et le patient trop age pour pousser nos investigations. Faute de traitement, on va surtout chercher a attenuer les symptomes, on lui prescrit par exemple des seances d’orthophonie pour l’aider. Plus jeune et a un stade plus precoce, on aurait propose au patient une ponction lombaire, pour voir quand on retrouve au liquide cephalo-rachidien nos biomarqueurs d’Alzheimer: “On ne la propose aucun facon systematique. On la propose a toutes les sujets jeunes, qui ont besoin de savoir puisqu’il y a une inquietude. Ils veulent un diagnostic precis, ainsi, on le propose quand les troubles sont legers et qu’on hesite, mais on doit quand meme qu’on ait objectivement mis en evidence Quelques troubles cognitifs”, ajoute Tophe Delrieu.

Depister de facon precoce c’est l’enjeu, car plus on detectera tot, plus on aura de chance de freiner la maladie”

Avoir ces biomarqueurs ne signifie pas forcement qu’on a Alzheimer, mais les avoir et puis des manifestations cliniques est une signature. Bientot, on peut meme retrouver ces biomarqueurs dans le sang, le diagnostic precis en sera facilite car la ponction lombaire demeure 1 geste invasif. Notre Professeur Bruno Vellas dirige le Gerontopole de Toulouse: “On reste capable de voir Par exemple si quelqu’un produit cette proteine amyloide anormale qui va s’accumuler au cerveau et qui caracterise la maladie. L’age moyen du diagnostic chez nous c’est 74 annees. Autour de cet age, c’est souvent Alzheimer, moins i?ge, ca peut etre une demence frontale. Depister de facon precoce c’est l’enjeu, car plus on detectera tot, plus on aura de chance de freiner la maladie. On l’espere”.

Quand les biomarqueurs confirment le diagnostic, on va pouvoir tenter de faire rentrer le patient dans un essai clinique pour tester de nouvelles molecules. Elles ne guerissent nullement mais elles freinent. Les Etats-Unis les ont deja autorisees.

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